Johannes Baader, l’Oberdada

Johannes Baader et Raoul Hausmann, Carte pour le Club Dada, 1919

(Source : une page superbe consacrée aux papiers à en-tête des avant-gardes)

J’aimerais évoquer ici quelques fortes personnalités rencontrées dans Dada & les dadaïsmes de Marc Dachy. Aujourd’hui : Johannes Baader, personnage légendaire du groupe berlinois et proche collaborateur de Raoul Hausmann. Baader impressionnait régulièrement ses amis par ses envolées lyriques et ses interventions intempestives sur la voie publique – à une époque, 1918, où la poésie spontanée en action n’était pas enseignée dans les écoles d’art (et pour cause : toute la tradition du happening vient de là). « Figure christique, (…) doué d’un sens joyeux, presque enfantin, de la provocation… », Baader avait tout pour s’épanouir au sein du groupe d’artistes radicaux qui s’activaient autour d’Hausmann à cette époque. Il marqua fortement ceux qui le croisèrent. Le fait qu’il soit impossible de décider si ses visions relevaient de l’humour dada ou de la simple démence ajoute au mystère. Un témoin raconte : « Il faisait sa valise, prenait sa machine à écrire, et partait à l’asile quand il en ressentait la nécessité ». Certaines de ses « actions » (comme on dit aujourd’hui) sont restées dans les annales : envoi de dépêche à des journaux, intervention remarquée dans la cathédrale de Berlin, projet de fondation d’une République dada indépendante (brutalement interrompu par la police), sans parler d’une descente en hélicoptère au milieu d’une réunion d’allumés qui se prenaient pour le Christ (!). On sait par ailleurs que Baader pratiquait la récupération et collectionnait des bouts d’affiches qu’il collait dans son « Manuel du Surdadaïsme », oeuvre mythique dont il ne reste que quelques pages et dont Dachy nous dit qu’elles « ne se comparent qu’aux Scrap-Books de William S. Burroughs ».

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